В нынешнем году юбилей – 20 лет назад астрономы из Национальной обсерватории в Аризоне (Kitt Peak National Observatory in Arizona) обнаружили астероид 99942, он же 2004NM – его почти 400-метровую глыбу они разглядели среди звезд 19 июня 2004 года. С тех пор астероид и не дает ученым расслабиться, сообщает kp.ru.

Предварительные расчеты траектории, выполненные по «горячим следам», давали небывало высокие шансы столкновения астероида с Землей – 1 к 300. Сообразно угрозе его быстро назвали Апофисом (Apophis) – по имени древнеегипетского бога Хаоса. Или тьмы.

9 января 2013 года Апофис оказался довольно близко от нас — менее, чем в 15 миллионах километров. Астрономы NASA, впервые получив данные с радаров, пересчитали траекторию глыбы. А математики вычислили ближайшие «критические даты» и оценили риски столкновения с Землей.

Первое опасное рандеву состоится в пятницу 13 апреля 2029 года. Катастрофы оно точно не сулит. Риск – нулевой. Апофис будет виден невооруженным глазом, но пролетит мимо, едва не черкнув по атмосфере. Расстояние до поверхности Земли составит всего 31300 километров. Спутники связи, находящиеся на геостационарных орбитах, летают выше — в 40 тысячах километрах. Какой-нибудь может и пострадать. Если что, астероид разнесет его в пыль.

Второе опасное сближение – в 2036 году. Расчетный риск хоть и не нулевой, но мизерный – порядка 1 к 250000. Тоже, скорее всего, пронесет.

Казалось бы, волноваться не стоит. Впрочем, если столкновение все же произойдет, многочисленных жертв не избежать, если глыба упадет в густонаселенном районе. На месте удара образуется кратер диаметром в 5-6 километров. Сила взрыва составит 800-500 мегатонн в тротиловом эквиваленте. Это более, чем в 10 раз мощнее водородной «Царь-бомбы», испытанной в 1961 году на острове Новая Земля, и более, чем в 50 раз мощнее Тунгусского метеорита.

От tatmin